Día Internacional del Cáncer Infantil, 'Juntos somos más fuertes que el cáncer'

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19 Feb. 2020
Día Internacional del Cáncer Infantil, 'Juntos somos más fuertes que el cáncer'

Cada año, alrededor de 300 mil niños son diagnosticados con cáncer, que es un padecimiento que afecta a innumerables familias y comunidades en todas las regiones del mundo.

Cada año se registran más de 5,000 nuevos casos en México. Estimaciones oficiales calculan un subregistro superior a 2,000 menores con este padecimiento.

El 15 de febrero año tras año se celebra el Día Internacional del Cáncer Infantil, con el fin de crear conciencia y expresar apoyo a los niños y adolescentes con cáncer, a los sobrevivientes y a sus familias. El cáncer en la infancia y la adolescencia es un problema de salud pública y es la primera causa de muerte por enfermedad en nuestro país.

El cáncer en el mundo avanza sin barreras, lo cual pone en alerta a todos los países del mundo. Sin embargo, cuando este mal ataca a los niños, que en teoría son el futuro del planeta, es cuando todos los focos rojos se prenden para ver la mejor forma de atacarlo y de prevenirlo. No siempre es fácil, porque en los países más pobres este mal ocasiona una alta mortalidad en la población infantil. México, por desgracia, está en este mapa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha resaltado la importancia de diagnosticar el cáncer infantil temprano y mejorar el acceso al tratamiento para niños y adolescentes con cáncer. Lo cierto es que con acceso a atención de calidad, más del 80% de los niños con cáncer pueden sobrevivir, pero además con una vida plena y saludable. Pero en los países subdesarrollados (de ingresos bajos y medios) no reciben atención, o bien, no la reciben completa, por lo cual más del 90% de las muertes por cáncer infantil ocurren en entornos de bajos recursos.

Las enfermedades catastróficas, como el cáncer en la infancia y adolescencia, requieren tratamientos continuos, que son de alto impacto económico y social para el paciente y sus familias, por lo cual son vitales los apoyos extraordinarios para asegurar las mejores condiciones de atención y recuperación.

Ante ello, “se necesita una respuesta global para brindar a cada niño la mejor oportunidad de sobrevivir sin cáncer, además es necesario crear conciencia, mejorar el acceso a la salud, comprender mejor por qué los niños son diagnosticados con cáncer y ofrecer el mejor tratamiento posible, cuidados paliativos y apoyo a los niños y sus familias”, expresa Guadalupe Alejandre Castillo, fundadora y presidenta de la Asociación Mexicana de Ayuda a Niños con Cáncer (AMANC).

En el Día Internacional del Cáncer Infantil, expresa la directiva, “hacemos una pausa para reconocer las contribuciones de los defensores de todo el mundo y pedimos una colaboración renovada para cuidar a los niños con cáncer en todo el mundo”.

Cabe hacer mención que los menores de edad con cáncer, como todos los pacientes, requieren cuidados específicos en alimentación y autoestima. Estos apoyos deben extenderse a los cuidadores para evitar crisis emocionales, como depresión, ansiedad, estrés, descuido personal y aislamiento.

El cáncer en niñas y niños, externa la fundadora de AMANC, “nos demanda una mayor suma de voluntades y la aportación decidida de recursos económicos y humanos para hacerle frente como sociedad. Estamos convencidos de que juntos somos más fuertes que el cáncer y que la colaboración es fundamental para demostrar que estos pequeños no están solos y que pronto pueden recuperar su salud”.

La aparición del cáncer, concluye Alejandre Castillo, genera desajustes en el paciente y en su entorno. “El nivel socioeconómico, la dinámica familiar y la agresividad del mismo cáncer complican la aceptación y adaptación a la enfermedad. El cáncer en menores de 18 años de edad requiere de procedimientos de alta complejidad para su diagnóstico, tratamiento y rehabilitación, pero son los medicamentos el mayor costo social”.

Datos del cáncer infantil en México
• En México de acuerdo con el Consejo Nacional de Población (Conapo), hasta 2018 la población de niños y adolescentes entre los 0 y los 19 años era de más de 44 millones, de los cuales 26.5 millones no contaban con ningún tipo de Seguridad Social. Lo anterior resulta preocupante, sobre todo porque el cáncer es una enfermedad costosa que ocasiona un gasto de bolsillo considerable a las familias de los pacientes y puede condicionar un gasto catastrófico.

• Según datos del Registro de Cáncer en Niños y Adolescentes (RCNA) las tasas de Incidencia (por millón) hasta el 2017 fueron: 89.6 Nacional, 111.4 en niños (0 a 9 años) y 68.1 en Adolescentes (10-19 años). Por grupo de edad, el grupo de 0 a 4 años presentó la mayor tasa de incidencia, con 135.8; mientras que el grupo de adolescentes entre los 15 y los 19 años tuvo la menor incidencia con 52.6.

• Por sexo, reitera Conapo, 56% de los casos registrados corresponde a varones y 44% a mujeres. La mayor tasa de mortalidad (6.79) ocurrió en adolescentes hombres y la mayoría de los casos del RCNA fueron: leucemias (48%), linfomas (12%) y tumores del Sistema Nervioso Central (9%).


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