Invertir más de 5.000 millones en hepatitis evitaría 26 millones de muertes

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26 Jul. 2019
Invertir más de 5.000 millones en hepatitis evitaría 26 millones de muertes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asegurado, en un estudio publicado en la revista 'Lancet Global Health', que si se invirtieran más de 6,000 millones de dólares en diagnosticar y tratar la hepatitis en 67 países de pequeños y medianos ingresos, se evitarían 26 millones de muertes prematuras.

En concreto, según ha informado el organismo de Naciones Unidas con motivo de la celebración, este domingo, del Día Mundial contra la Hepatitis, para que la hepatitis viral deje de ser una amenaza de salud pública en esos 67 países, harían falta más de 58,700 millones de dólares de aquí al 2030, lo que reduciría las nuevas infecciones en un 90% y las muertes en un 65%.

"En la actualidad, el 80% de las personas que viven con hepatitis no tiene acceso a los servicios sanitarios básicos que necesitan para prevenirla, diagnosticarla y tratarla", ha asegurado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

En 2016 sólo el 10% (unos 27 millones) de las personas con hepatitis B sabían que estaban infectadas, y solo el 17% de estas (4.5 millones) recibían tratamiento. En 2017, el porcentaje aumentó hasta el 19% (13.1 millones) de las personas con hepatitis C que sabían que estaban infectadas, y hasta el 15% (2 millones) que estaban recibiendo tratamiento curativo ese mismo año. En general, entre 2014 y 2017, cinco millones de personas han recibido tratamiento curativo para la hepatitis C.

Tal y como ha avisado la OMS, siguen existiendo nuevas infecciones debido a la falta de servicios de prevención. En 2017, 1.1 millones de personas contrajeron infecciones crónicas de la hepatitis B y 1.75 millones de la hepatitis C, las cuales representan el mayor número de nuevas infecciones, entre otras enfermedades infecciosas como el VIH y la tuberculosis.

"Es urgente mejorar la reducción de daños, los servicios de control de la sangre y de las infecciones y la vacunación contra la hepatitis B. Invertir en la lucha contra las hepatitis es una decisión inteligente para obtener resultados de salud más generales, por ese motivo invitamos a los países a dar un paso valiente de liderazgo político por el que integren los servicios para la hepatitis en su camino hacia la cobertura sanitaria universal", ha dicho la OMS.

La inversión en el diagnóstico y tratamiento para las hepatitis tipo B y C puede ahorrar los costos del cuidado a largo plazo de otros padecimientos como la cirrosis y el cáncer de hígado, que resultan de no tratar el virus. De hecho, se calcula que más del 60% de los casos de cáncer de hígado se deben a la detección y tratamiento tardío de esas infecciones y, de ellos, dos tercios son causados por la hepatitis B, y un tercio por la hepatitis C.


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